La pitié selon Rousseau

Qu’est ce que la pitié ?

La pitié est avant toute chose, comme le dirait Rousseau, un sentiment naturel. Elle fait de nous un être indulgent et compatissant face à la souffrance d’autrui. En d’autres mots, c’est un sentiment moral nous poussant à l’altruisme. Même si la pitié a pris une connotation quelque peu péjorative avec le temps, elle est fondamentalement positive et importante pour la conservation de notre espèce. La pitié permet, selon Rousseau, la modération de l’amour de soi dans l’état de nature (garantissant la survie de notre espèce) et elle limite l’amour-propre dans l’état social (empêchant le débordement vers le narcissisme).  C’est cette compassion envers l’autre qui nous éloigne de toute sauvagerie, faisant fonction de justice raisonnée.

Tel est le sens de la citation de Rousseau, expliquant l’importance de l’éducation ainsi que des valeurs morales qu’il voudrait voir communes à tout homme :

« Maître, apprenez à votre élève à aimer tous les hommes, et même ceux qui le méprisent ; faites en sorte qu’il ne se place dans aucune classe, mais qu’il se retrouve dans toutes. Parlez devant lui du genre humain avec attendrissement, avec pitié même ; mais jamais avec mépris : homme, ne déshonore point l’homme.»

En d’autres termes, c’est la haine que peut éprouver l’homme envers un autre de ses congénères qui aspire aux inégalités et dysfonctionnements de notre société. C’est pour cette raison qu’il vaut mieux privilégier les bons sentiments tels que l’empathie ou la compassion pour espérer vivre dans un monde meilleur.

 

Source de la citation

Émile, ou De l’éducation (1762)
http://www.mon-poeme.fr/citations-jean-jacques-rousseau-2/

Source de l’image (libre de droit) : pixabay

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